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皮影的传播

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  在远隔重洋的美国,世界级“非遗”中国皮影留下一段百年流传的故事———自20世纪初至今,始终有美国人于当地坚持演出、传承中国皮影戏。这是一段鲜为人知的故事,这也是一段值得铭记的故事。为此,华东师范大学民俗学研究所教授李明洁花了近半年时间远赴美国,采访到大量的一手资料,形成今天人们看到的这篇文章。

皮影戏是我国走出国门、闯入世界最早的戏剧艺术。自十三世纪更新出国门以来,一直受到欢迎。而今,东南亚、阿拉伯国家和欧美一些国家都有了民族特色的皮影,比如,印度皮影戏多以古老宗教的神话故事为主,影偶巨大且用色单薄。东南亚各国,影偶较印度小,色彩华丽,雕工精致,造型夸张但也反映了民族服饰风格。土耳其、突尼西亚和北非回教国家都拿骆驼皮来雕刻,人物夸张且具讽刺批评意味。

  究竟是什么,让这些异乡人对中国皮影戏保持了如此强烈又长久的兴趣? 其实,那正是中国皮影传递出的古老乐观的正能量,也正是中华传统文化艺术跨越时地、经久不衰的魅力。

中国皮影艺术从十三世纪元代起,随着军事远征和海陆交往,相继传入了波斯、阿拉伯、土耳其、暹罗、缅甸、马来群岛、日本以及英、法、德、意、俄等亚欧各国。从世界范围看,18世纪的歌德到后来的卓别林等世界名人,对中国的皮影戏艺术都曾给予高度的评价。

——编者的话

南宋宁宗嘉定时期(12世纪),皮影戏由海路向东南亚诸国流传,到了爪哇、暹罗和马来西亚。马来亚、缅甸、柬埔寨、越南等国也都有过皮影戏,形式与爪哇、巴厘的影戏大同小异,可能是受爪哇影响而发展起来的。印度尼西亚的皮影戏,俗称爪哇影戏,又叫瓦扬皮卫。最初是拜佛祭祖仪式的一部分,至今仍在演出前焚香祈祷。皮影戏的表演者被称为铃吉特,与僧侣一样受人尊敬。演出的影幕长10尺,高8尺,表演者坐在灯下,操纵影人,同时用脚叩打金属板伴奏,左手敲打箱子,来指挥乐队,并随着影人的动作诉说台词。泰国的皮影戏叫作南。

  皮影戏是中国传统的民间戏剧艺术,演员借助灯光和幕布,配合唱腔,通过操纵用驴皮等材料制作的偶像,来表演情节各异的故事。这一特别的剧种在中国历史久远,一般认为出现于汉,成熟于宋,兴盛于清。元代传到南亚和阿拉伯半岛,于18世纪中叶传到欧洲各国。20世纪以来,随着现代影视艺术的兴起,加上一些历史原因,皮影戏日渐式微。2011年皮影戏入选人类非物质文化遗产代表作名录。

十三世纪初,皮影随著蒙古军队传到中亚细亚一带,十四世纪中叶传入波斯。十四世纪初,波斯有位历史学家雷士丹丁(Rashideg)曾记载一段有趣的影戏交流史料:当成吉思汗的儿子继承大统的时候,曾派遣演员去波斯讲演一种藏在幕后的戏曲
(即为影戏)。并出现与中国皮影同质的契丹戏,应该算是中原皮影在西域的一个变种。

  让人意想不到的是,在远隔重洋的美国,几乎整个20世纪,都有人在坚持演出中国皮影戏并在本世纪与时俱进,不能不说是一部传奇;而这部传奇,由一位男士引发,并与三位女士的生命历程紧紧地连在一起。

十五世纪明代成化年间皮影传入了埃及,十七世纪初明万历年间又传入土耳其等阿拉伯国家。阿拉伯半岛受影响最大的是土耳其。土耳其人吸收了皮影的演出形式,发展为本国的影戏,同时还创造了本国很多不同性格的人物,最有名的是卡拉格兹和哈吉瓦特。土耳其人很喜欢卡拉格兹这个人物,因此,在土耳其皮影戏还有卡拉格兹的别称。

  美国的东方学家劳费尔博士从北京一个行将倒闭的皮影戏班买下全部家当,不期成为中国皮影在美国生根发芽的种子。

1767年法国一位名叫居阿罗德的传教士,开始是喜欢皮影戏的镂刻艺术,作为中国民间的工艺美术品带回去的。但他观摩了皮影戏演出的独特形式后,对皮影戏更感兴趣,于是就把皮影戏的整个操作方法和制作过程带回法国,成为法国一种时髦的外来艺术,1767年曾在巴黎剧场作过表演,并且在此基础上创造了法国的影戏。影戏到1776年又间接传入英国,被称为中国影灯。

  中国皮影最早是由精通汉语的德裔美国犹太人、东方学家贝特霍尔德·劳费尔(BertholdLaufer)博士带到美国的。1902年,得到著名人类学家弗朗茨·博厄斯(FranzBoas)的推荐,会多种东方语言的劳费尔受雇于纽约美国自然历史博物馆,获得银行家和慈善家雅各布·希夫(JacobSchiff) 的资助,用当时堪称巨款的600美金,从北京一个行将倒闭的皮影戏班手里买下了他们的全部家当,加上其他收集,共有超过500件华北木偶,包括皮影偶、棒偶和手偶;他还买下了戏台、道具、全套乐器和全部剧本;并用胶片和蜡筒留声机记录了一些演出实况音像。“救之于旦夕之危”,从小热爱戏剧的他回到美国写下的这句话,不想成为影响了一个世纪的预言。

1774年,德国大诗人歌德(公元1749-1832年)曾在威蓝展览会上向德国观众介绍中国皮影戏。他本人非常喜欢这一古老的东方艺术。1781年8月28日,在他32岁生日的时候,他用迈宁根公爵格奥尔格从巴黎带回来的中国皮影,演了一出名为《米涅华的诞生、生平和业绩》的中国风格的影戏来庆祝生日,并以此招待来自魏玛宫廷中的人们。1927年在德国举行的万国展览会上,中国留学生演出了皮影戏《喜相逢》,轰动一时。国外对中国皮影评价甚高,法国的乔治萨杜尔在《电影通史》中,把中国的皮影戏称为电影的前驱,而浑司楼在《人们的剧场》一书中宣称:有声电影的来源,不能不推崇中国影戏为开山之祖。在收藏中国皮影方面,德国的皮革博物馆专有中国皮影的陈列。德国的三梅班是仍在演出的皮影剧团。

  1908年至1934年,劳费尔博士就任美国芝加哥菲尔德自然历史博物馆亚洲人类学部主任,他以这个身份从1908年到1923年走遍了四川、河北、北京和上海等大半个中国,收集了各个朝代共计1.9万件文物。1923年他综合自己的亚洲收藏,策划了包含近30个专题展的系列展“东方戏剧”,其中的重头戏就是中国皮影。

美国,先后建立了红门、悦龙皮影剧团和中国戏剧工作坊。红门创始人是班顿女士。1975年,美国艺术家乔享弗莱女士在纽约创立了悦龙皮影剧团。1999年,冯光宇女士建中国戏剧工作坊。

  皮影戏班在四合院里演的一出《竹林记》,让美国女青年班顿在笔记里记下穿梭于台前幕后那个惊呆了的自己,由此改变一生,成为与皮影苦乐相随并广为人所知的“影子女士”这个轰动一时的展览,后来被一位叫宝琳·班顿(PaulineBenton,1898-1974)的女士在被采访时反复提及。也正是她,让这些静静躺在博物馆里的中国魅影,开始了在美国流传并演出的百年传奇。

威尼斯网址,  班顿青少年时期跟随身为教育家的父亲在欧洲和亚洲生活,1923年这名25岁的美国青年到北京探望姨妈艾玛·孔纳兹(EmmaKonantz)女士。姨妈当时在燕京大学任数学教授,是位热爱收集古玩的中国通。为满足班顿的好奇心,她千辛万苦地找到了当时已为数不多的一个皮影戏班,来自己的四合院里演了一出《竹林记》(又名《火烧余红》),“刘金定招来天兵天将助阵,驾着筋斗云,挥舞着宝葫芦、风火轮”,班顿后来在笔记里记下穿梭于台前幕后那个惊呆了的自己,原来在芝加哥博物馆瞻仰过的劳费尔博士的收藏是真的有过生命的,艺人们“确切无误地操纵着所有角色”,千军万马,风雨雷电,召之即来。班顿恐怕没有料到自己的一生会由此改变,成为与之苦乐相随并广为人所知的“影子女士”。

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班顿的《白蛇传》皮影在载玻片上(中国戏剧工作坊授权使用)

  在姨妈的帮助下,班顿结识了会说英文的滦州皮影世家传人李氏。皮影戏班是男人的领地,何况那时候仍有男女授受不亲的遗训,李氏并不能耳听面命地指导这个闯进皮影行的异国女性,班顿只能通过旁观和听训来学习。在掌握了基本技巧之后,她又于20世纪二三十年代,多次往返中美观摩演出,收集皮影。在发现这门民间艺术在当时已有没落之势时,她发愿要把它留存下来。1932年,班顿在纽约成立了红门剧社(RedGateShadowPlayers)。1936年她最后一次离开中国,为在美国演出能有最佳效果,她定制了成百件皮影、成套的道具和乐器;这些皮影用料考究,高15到18英尺(比如,许仙和白蛇的形象更是高达19英尺,即48厘米),比滦州皮影的传统尺寸大出许多。

  班顿手里有当年姨妈请人翻译的中国传统皮影剧本,还有劳费尔博士辑录编译的部分文献,她以这些为脚本,依据美国观众的喜好再进行改编。演出时,用英文念台词,用自创手法、自创乐曲演奏月琴、扬琴、二胡、鼓和锣等中国乐器,当时有评论说这些音乐“比正统中国戏曲的伴奏听上去柔和得多”。班顿的剧目多是民间传说和神怪故事,颇有异域风情和浪漫精神,如《白蛇传》《嫦娥奔月》和《蟠桃会》等,也有《竹林记》这样的英雄传奇。在大萧条和第二次世界大战时期的美国,社会情绪极为紧张低迷,红门的演出传递着古老乐观的正能量,给人希望和力量。无怪乎全美巡演,从加州到弗罗里达海岸,所到之处无不受到了热烈欢迎。红门剧社一度受邀在罗斯福总统执政时期的白宫演出,并曾为抗日战争中的中国多次义演筹款。这位没有伴侣和子女、全身心奉献给皮影戏的非凡女性,一直坚持演出到1974年因脑癌过世前的两年。依据她的遗嘱,红门剧社的珍贵皮影,一半捐赠给博物馆,一半常用的皮影和戏台、笔记以及皮影书籍一起封存在一只木箱里,“务必留给能真正用到它们的同好”。

  于美国举办的中国皮影特展上,观众们反复问韩佛瑞,“这么漂亮的影偶真的会动吗?”这激发了她唤醒它们的热情。此后,她花了二三十年将一批有着深厚历史文化底蕴的传统剧目改编成了皮影戏有缘人终于奇迹般地出现了,她叫乔·韩佛瑞(JoHumphrey),德裔美国人。

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